Ο 21ος αιώνας εισήγαγε την 3D εκτύπωση ως τη νέα τεχνολογία στον τομέα των κατασκευών, της ιατρικής, της μηχανικής, των τροφίμων και άλλων περιοχών. Η 3D εκτύπωση τροφίμων είναι μια ψηφιακά ελεγχόμενη, ρομποτική διαδικασία κατασκευής, η οποία μπορεί να δημιουργήσει σύνθετα τρισδιάστατα στρώματα τροφίμων. Χρησιμοποιεί φρέσκα συστατικά επεξεργασμένα με τέτοιο τρόπο ώστε να μπορούν να εξωθούνται μέσω ακροφυσίου σε μια ασφαλή για τροφή επιφάνεια. Εφόσον τα συστατικά δύνανται να καθαρίζονται, μπορούν να εκτυπωθούν. Οι χρήσεις της 3D εκτύπωσης τροφίμων είναι πολλές και συνδέονται με την καινοτομία, το εμπορικό κέρδος και την κοινωνική ανακούφιση.

Η 3D εκτύπωση τροφίμων είναι στενά συνδεδεμένη με την αντιμετώπιση των συνθηκών υγείας. Μία τέτοια κατάσταση είναι η δυσφαγία, δηλαδή η αδυναμία κατάποσης τροφίμων ή υγρών, και συχνά παρουσιάζεται σε ηλικιωμένους πολίτες. Μέσω τρισδιάστατης εκτύπωσης τροφίμων, μπορούν να παραχθούν τρόφιμα αρκετά μαλακά ώστε να μην απαιτείται μάσημα. Επιπλέον, μπορεί να εξοικονομηθεί αρκετός χρόνος, έξοδα επεξεργασίας ή έξοδα μεταφοράς (εφόσον βασίζονται σε προμηθευτές) για τα νοσοκομεία. Ένα άλλο πλεονέκτημα είναι ότι η τρισδιάστατη εκτύπωση έδειξε ότι μπορεί να παράγει τρόφιμα που ικανοποιούν ειδικές ανάγκες του ασθενούς (για παράδειγμα ανεπάρκεια σιδήρου, χαμηλό ασβέστιο, παρουσίαση συμβατικών τροφίμων σε  ασθενείς με άνοια κλπ.).

Επεκτείνοντας το θέμα της υγείας, ο υποσιτισμός σε περιοχές που πλήττονται από πείνα ή φυσική καταστροφή είναι ένα κοινό φαινόμενο. Η 3D εκτύπωση τροφίμων μπορεί να αντιμετωπίσει τα προβλήματα υποσιτισμού και των ακραίων καιρικών φαινομένων, καθώς εξασφαλίζει επαρκή πρόσληψη θρεπτικών ουσιών, βασισμένη στις διατροφικές ανάγκες ενός ατόμου και προσφέρει δυνατότητα μεταφοράς και θρεπτικά συστατικά κατά παραγγελία. Το κόστος αυτής της τεχνολογίας φυσικά υπερσκελίζεται από τα χρήματα που εξοικονομούνται για την ιατρική περίθαλψη, τα φαρμακευτικά προϊόντα, το ιατρικό προσωπικό κλπ., που είναι απαραίτητα για τα θέματα υγείας στις χώρες του Τρίτου Κόσμου.

Η γαστρονομική μαγειρική έχει συμπεριλάβει την 3D εκτύπωση τροφίμων ως καινοτόμο μαγείρεμα και πολλά εστιατόρια (κυρίως υψηλής ποιότητας και ακριβά) έχουν συμπεριλάβει τρισδιάστατα τυποποιημένα γεύματα στα μενού τους, αν και οι σεφ τείνουν να είναι σκληροί κριτές που εκτιμούν την ποικιλία υφών στα πιάτα τους. Κάποια εστιατόρια που προσφέρουν τρισδιάστατη εκτύπωση μπορούν να βρεθούν εδώ. Επιπλέον, υπάρχουν κατασκευαστικά έργα σχετικά με τα επιδόρπια, όπως το Pixsweet, το οποίο μετατρέπει μια εικόνα (που επιλέγεται από τον πελάτη) σε ένα 3D μοντέλο για να το κατασκευάσει με υψηλή ταχύτητα. Παραδείγματα τροφίμων τυπωμένων σε 3D μπορείτε να βρείτε εδώ.

Τέλος, η NASA ερευνά πώς να εφαρμόσει την 3D εκτύπωση τροφίμων σε διαστημικά έργα, καθώς επιτρέπει στους αστροναύτες να τρώνε περισσότερα θρεπτικά γεύματα, εξοικονομεί χώρο και τα τρόφιμα μπορούν να κατασκευαστούν από εύκολα αποθηκευόμενα συστατικά μέρη.

Υπάρχει, φυσικά, η αντίθετη όψη σε όλες τις θετικές κριτικές σχετικά με την 3D εκτύπωση τροφίμων. Οι εκτυπωτές είναι αργοί, χρησιμοποιούν πολύ ενέργεια και απαιτούν κάποια γνώση προγραμματισμού. Επιπλέον, όπως και σε κάθε εγκατάσταση μαγειρικής, εάν το μηχάνημα δεν είναι καθαρό και δεν πληροί τα πρότυπα υγιεινής, αναπόφευκτα οι τρισδιάστατοι εκτυπωτές θα παράγουν ακατάλληλα τρόφιμα.

Οι τρισδιάστατοι εκτυπωτές τροφίμων μπορούν να ταξινομηθούν στις ακόλουθες κατηγορίες ανάλογα με την τεχνολογία τους (περισσότερες τεχνικές λεπτομέρειες εδώ και εδώ μπορείτε να δείτε 3D εκτυπωτές τροφίμων για αγορά):

  • Μονωμένα μοντέλα εκτυπωτών σοκολάτας με εναπόθεση
  • Τυποποιημένα αποθέματα που μοντελοποιούν εκτυπωτές τροφίμων
  • Εκτυπωτές χαμηλού και 2D τροφίμων
  • Εκτυπωτές ανοιχτού κώδικα
  • Συγκόλληση
  • Binder jetting

Συνοψίζοντας, η 3D εκτύπωση τροφίμων έχει ξεκινήσει μια επανάσταση στη μαγειρική με την ακριβή ανάμειξη, εναπόθεση και στρώση των συστατικών, έτσι ώστε οι χρήστες να μπορούν εύκολα και γρήγορα να πειραματιστούν με διαφορετικούς συνδυασμούς υλικών. Με την τεχνολογία αυτή, τα τρόφιμα μπορούν να σχεδιαστούν και να κατασκευαστούν για να ικανοποιήσουν τις ατομικές ανάγκες, την κατάσταση της υγείας και τις σωματικές δραστηριότητες, ελέγχοντας την ποσότητα του εκτυπωτικού υλικού και του περιεχομένου της διατροφής. Η εμπορική προοπτική της εκτύπωσης τρισδιάστατων ειδών διατροφής είναι αρκετά θετική, καθώς μια ποικιλία νέων προϊόντων μπορεί να προσφερθεί σε πολλές ομάδες-στόχους και σε τιμές που ποικίλλουν ανάλογα με τη ζήτηση (για παράδειγμα, η μαγειρική γκουρμέ απαιτεί εκτύπωση τροφίμων υψηλής αξίας), ενώ η κοινωνική προστιθέμενη αξία είναι σημαντική σε θέματα υγείας και επισιτιστικής κρίσης.

Πηγές:

 

3D εκτύπωση τροφίμων

Αφήστε μια απάντηση