Επί δεκαετίες, η εφαρμογή προστατευτικών πολιτικών σχετικά με την παραγωγή μιας χώρας υπήρξε αγκάθι στην ατζέντα όσων επιθυμούν ελεύθερες αγορές. Οι τρόποι προστατευτισμού στο παρελθόν ήταν οι δασμοί στα εισαγόμενα προϊόντα, οι περιοριστικές ποσοστώσεις, οι διοικητικοί φραγμοί και οι εξαγωγικές επιδοτήσεις, οι οποίες εφαρμόστηκαν όλες για να ενισχύσουν ή να διατηρήσουν το ανταγωνιστικό πλεονέκτημα σε εθνικό ή περιφερειακό επίπεδο.

Στην περίπτωση της ΕΕ, η κοινή αγορά έχει καταργήσει όλα τα κλασικά μέτρα προστατευτισμού όσον αφορά την ευρωπαϊκή ελεύθερη αγορά. Είτε αυτό είναι εξίσου αποτελεσματικό είτε δίκαιο για όλα τα κράτη μέλη της ΕΕ, είναι ένα θέμα για μια άλλη θέση. Σε αυτή τη θέση, τονίζω την λιγότερο γνωστή πολιτική για τα εμπορικά σήματα, βασισμένη στο πρόσφατο παράδειγμα του ελληνικού γιαουρτιού.

Γρήγορη μετακίνηση: Ο ελληνικός κατασκευαστής γιαουρτιών ΦΑΓΕ έχει κάνει το ελληνικό γιαούρτι στην Ελλάδα και το πουλάει μέσω του διανομέα του στο Ηνωμένο Βασίλειο για 30 χρόνια. Τον Σεπτέμβριο του 2012, μια εταιρεία των ΗΠΑ, με την επωνυμία Chobani, εισήλθε στην αγορά του Ηνωμένου Βασιλείου με το προϊόν γιαουρτιού της, χρησιμοποιώντας τον όρο «Ελληνικό Γιαούρτι», ο οποίος στην πραγματικότητα έγινε στις ΗΠΑ (όπως εξηγείται στο μικρό γράμμα στο πίσω μέρος του προϊόντος). (http://www.thelawyer.com/greek-yogurt-trademark-decision/). Ο ΦΑΓΕ αδίκησε αμέσως τον Χομπάνι και το Ανώτατο Δικαστήριο δέχθηκαν ισχυρισμούς για «εκτεταμένη» αποβίβαση σε σχέση με τη χρήση της φράσης «Ελληνικό γιαούρτι». Στην αίτηση αναιρέσεως, ο Chobani ισχυρίστηκε ότι το δικαστήριο δεν θα έπρεπε να παράσχει προστασία λόγω της γεωγραφικής ένδειξης ή της ονομασίας προέλευσης, όταν υπάρχει ήδη καθεστώς που προστατεύει τις ενδείξεις αυτές. Αλλά το Εφετείο αποφάνθηκε επίσης εναντίον των επιχειρημάτων του Chobani ότι το γιαούρτι που παράγεται από τις ΗΠΑ μπορεί να πωληθεί ως «ελληνικό γιαούρτι», δηλώνοντας ότι (https://www.ashurst.com/publication-item.aspx?id_Content=10220):

  • η πλειοψηφία των καταναλωτών πίστευε ότι "ελληνικό γιαούρτι" ήρθε από την Ελλάδα, κάτι που πρότεινε ότι το προϊόν ήταν ξεχωριστό,
  • το ελληνικό γιαούρτι δεν θα μπορούσε να είναι γεωγραφική ένδειξη ή ονομασία προέλευσης σύμφωνα με τους κανονισμούς, διότι το γιαούρτι δεν ήταν γνωστό ως «ελληνικό γιαούρτι» στην Ελλάδα και
  • οι κανονισμοί δεν απαγορεύουν στα κράτη μέλη να λειτουργούν εθνικά συστήματα που αποσκοπούν στην προστασία των καταναλωτών από την παραπλανητική διαφήμιση.

Πρόσφατα, το θέμα επεκτάθηκε στο ερώτημα κατά πόσο η επισήμανση ως γιαούρτι «ελληνικού τύπου» χαρακτηρίζεται ως το ίδιο πρόβλημα με την παραγωγή «ελληνικού» γιαουρτιού εκτός Ελλάδας. Αναφερόμενος στον κανονισμό σχετικά με την παροχή πληροφοριών για τα τρόφιμα στους καταναλωτές, ο Επίτροπος Vytenis Andriukaitis τόνισε ότι οι πληροφορίες για τα τρόφιμα δεν πρέπει να είναι παραπλανητικές ως προς τα χαρακτηριστικά του τροφίμου και ιδίως ως προς την ταυτότητα και τη χώρα καταγωγής ή τον τόπο προέλευσής του . "Ειδικότερα, η χρήση του όρου« ελληνικό γιαούρτι »για προϊόντα που παράγονται εκτός Ελλάδας θα εξαπατούσε τους καταναλωτές και θα δημιουργούσε αθέμιτο ανταγωνισμό στην αγορά της ΕΕ», σημείωσε ο αξιωματούχος της ΕΕ. (https://www.euractiv.com/section/agriculture-food/news/commission-tells-czechs-greek-yoghurt-is-greek/).

Πού μας οδηγεί όλα αυτά σήμερα; Μια αγορά δεν είναι ελεύθερη αν δεν εφαρμοστεί αυτή η αρχή: ο καθένας μπορεί να παράγει οτιδήποτε οπουδήποτε με οποιονδήποτε τρόπο και να το πουλά με κάθε τρόπο σε οποιαδήποτε τιμή. Επομένως, υπάρχουν κάποια βέλη που παραμένουν στην αίσθηση του προστατευτισμού και πιστεύω ακράδαντα ότι πρέπει να υπάρχει ένα ελάχιστο επίπεδο προστασίας όσον αφορά την υγεία, την ασφάλεια των τροφίμων και την ποιότητα των προϊόντων. Αν και δεν νομίζω ότι κάποιος μπορεί να διαφωνήσει με τους δύο πρώτους, στην ποιότητα των προϊόντων περιμένω κάποια διαμάχη. Γιατί η ποιότητα του ελληνικού γιαουρτιού είναι υψηλότερη από οποιαδήποτε άλλη χώρα; Κανείς δεν μπορεί να αποδείξει ότι είναι υψηλότερη, επομένως κανείς δεν πρέπει να ταξινομεί τα προϊόντα με βάση την ποιότητα, δεδομένου ότι είναι εξαιρετικά υποκειμενική. Δεν πρόκειται μόνο για τα θρεπτικά συστατικά και τα τρόφιμα χωρίς φυτοφάρμακα, αλλά και για τις συνήθειες και τις προτιμήσεις των καταναλωτών, τις επιλογές μάρκετινγκ και τα επιτεύγματα των τοπικών οικονομιών. Κάτι είναι καλής ποιότητας εφόσον κάποιος αντιλαμβάνεται ότι αυτό είναι καλής ποιότητας και αντίστροφα. Θλιβερό αλλά αληθινό. Τα κινεζικά προϊόντα έχουν επισημανθεί στη συλλογική μνήμη ως "φθηνά αλλά χαμηλής ποιότητας" και τα γερμανικά ή ιαπωνικά προϊόντα έχουν επισημανθεί ως ακριβώς το αντίθετο.

Έτσι, θα μπορούσαν να υπάρξουν μακροπρόθεσμα οφέλη από, για παράδειγμα, την Κίνα που παράγει ουίσκι σκωτσέζικου στυλ, τη Ρωσία κατασκευάζοντας τυποποιημένους ιστούς ισπανικού στυλ, βραζιλιάνους που παράγουν Creme Brulee γαλλικού τύπου, Νορβηγούς που παράγουν ούζο ή φέτα ελληνικού τύπου, στυλ αυτοκίνητα; Μακροπρόθεσμα, το προϊόν σε κάθε περίπτωση θα είναι ανεπανόρθωτα "κατεστραμμένο". Επειδή η ετικέτα δεν πρέπει να έχει μόνο δικαιώματα εμπορικών σημάτων, αλλά και να διασφαλίζει ότι δεν θα μειωθούν τα πολύ χαρακτηριστικά που διακρίνουν το προϊόν στο πλαίσιο του γρήγορου κέρδους της αγοράς.

Συνοψίζοντας: η γεωγραφική ένδειξη και η προέλευση των προϊόντων είναι κάτι που χρειάζεται προστασία.

Είναι η ετικέτα ενός προϊόντος το τελευταίο κάστρο του προστατευτισμού; Πρέπει να είναι;

Αφήστε μια απάντηση